1. Preis Geschichten, Allgemeine Nachrichten, Nominiert, World Press Photo Story of the Year

18 Dezember 2020

Valery Melnikov, Russland

Sputnik

Verlorenes Paradies

Der Konflikt zwischen Aserbaidschan und Armenien um die umstrittene Region Berg-Karabach ist im September nach einer 30-jährigen Pause wieder aufgeflammt. In den 1980er Jahren, als die Sowjetunion zerfiel, forderte die ethnische armenische Mehrheit in Berg-Karabach, das zu Aserbaidschan gehört, die Unabhängigkeit. Sezessionistische Armenier und aserbaidschanische Truppen gerieten in einen Konflikt, der sich in den 1990er Jahren verschärfte und bis zu einem Waffenstillstand im Jahr 1994 andauerte. Mehr als 20.000 Menschen starben und eine Million Menschen, sowohl Armenier als auch Aserbaidschaner, wurden vertrieben. Die siegreichen ethnischen Armenier erklärten einen unabhängigen Staat und nannten ihn Artsakh. In den dazwischen liegenden 30 Jahren wurde wenig getan, um den Status des de facto unabhängigen Staates zu klären, der international nicht anerkannt ist, und es gab regelmäßige militärische Zusammenstöße zwischen den beiden Seiten. Ein Grenz- konflikt im Juli 2020 löste massive Proteste in Aserbaidschans Hauptstadt Baku aus, bei denen Tausende von Demonstranten das Land zum Krieg mit Armenien aufriefen. Erneute Feindseligkeiten, für die jede Seite die andere beschuldigt, sie begonnen zu haben, begannen am 27. September in dem, was als Zweiter Berg-Karabach-Krieg bekannt wurde. Der Konflikt dauerte bis zum 9. November an – die schlimmsten Kämpfe, die das Gebiet seit den 1990er-Jahren gesehen hatte. In einem von Russland vermittelten Vergleich erhielt Aserbaidschan die in den 1990er-Jahren verlorenen Gebiete zurück, die Regionalhauptstadt Stepanakert blieb jedoch unter ethnisch armenischer Kontrolle. Obwohl die Kämpfe beendet sind, wird sich die Versöhnung als schwierig erweisen, sowohl für die Armenier, die das Gefühl haben, ihre Heimat verloren zu haben, und nun vertrieben sind, als auch für die Aserbaidschaner, die in eine vom Krieg verwüstete Region zurückkehren.

Die Geschichte fängt die jüngsten Konflikte ein, die in Berg-Karabach stattgefunden haben. Es ist eine der menschlichsten Darstellungen des Krieges, die ich seit Langem gesehen habe. Es gibt einem wirklich ein Gefühl dafür, wie das tägliche Leben und der tägliche Verlust aussehen auf stille Art und Weise, weit weg von den Augen der Welt.

NayanTara, Vorsitzende der Hauptjury

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