1st Prize Stories, Environment

04 Oktober 2020

Lalo de Almeida, Brasilien

Panos Pictures, für Folha de São Paulo

Pantanal in Flammen

Fast ein Drittel der brasilianischen Pantanal-Region – das größte tropische Feuchtgebiet und überschwemmte Grasland der Welt mit einer Fläche von 140.000 bis 160.000 Quadratkilometern – wurde im Jahr 2020 durch Brände vernichtet. Laut dem brasilianischen Nationalen Institut für Weltraumforschung gab es im Jahr 2020 dreimal so viele Brände wie im Jahr 2019. Brände im Pantanal neigen dazu, knapp unter der Oberfläche zu brennen, angefacht durch leicht brennbaren Torf, was bedeutet, dass sie länger brennen und schwieriger zu löschen sind. Das Pantanal, das von der UNESCO als Weltbiosphärenreservat anerkannt ist und eines der wichtigsten Biome Brasiliens darstellt, leidet unter der schlimmsten Dürre seit fast 50 Jahren, was dazu führt, dass sich die Brände außer Kontrolle ausbreiten. Viele der Brände wurden durch Brandrodung ausgelöst, die durch die Schwächung der Naturschutzbestimmungen und deren Durchsetzung unter der Regierung von Präsident Jair Bolsonaro immer häufiger vorkommt. Das brasilianische Institut für Umwelt und erneuerbare natürliche Ressourcen (IBAMA) hat eine Kürzung seiner Mittel um etwa 30 Prozent erfahren. Bolsonaro hat sich häufig egen Umweltschutzmaßnahmen ausgesprochen und wiederholt Kommentare abgegeben, in denen er die Versuche der brasilianischen Gerichte, Verstöße zu bestrafen, untergraben hat. Umweltschützer sagen, dass dies die Brandrodung in der Landwirtschaft begünstigt und ein Klima der Straflosigkeit schafft. Luciana Leite, die an der Bundesuniversität von Bahia die Beziehung der Menschheit zur Natur studiert, sagt den totalen Zusammenbruch des Pantanals voraus, wenn die aktuellen Klimatrends und die umweltfeindliche Politik anhalten.

This reportage drives home the brutality of how we treat livestock. It is hard to look at, it is hard to admit that we are complicit. These photographs needed to be made, and they need to be seen. These are photographs that have the power to drive change.

Kathy Moran, General Jury member

Audiokommentar

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